Ana Frank y su familia viven felices en Fráncfort del Meno. A principio de los años treinta, la familia tiene que enfrentarse a las consecuencias de la crisis económica. Ahora, también la popularidad de los nazis empieza a repercutir en la vida de la familia Frank.

Ana y Margot en Fráncfort

Otto Frank con sus hijas Ana y Margot sobre el regazo. Fráncfort del Meno, 1931. Fotocollectie Anne Frank Stichting
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Tanto Ana Frank como su hermana mayor, Margot, nacen en Fráncfort del Meno. Pasan una niñez feliz. Tienen una buena relación con sus padres y se llevan bien con los demás niños del barrio. A principio de los años treinta, la familia se muda. Las consecuencias de la crisis económica son perceptibles. También empeora la situación política, cuando van ganando influencia los antisemitas nazis.

Margot

El 16 de febrero de 1926 nace Margot Betti en Fráncfort del Meno. El nombre de Betti viene de la fallecida hermana de Edith, Bettina. Los padres de Margot la llaman, cariñosamente, «Mutz». Tras el nacimiento de Margot, Edith confecciona un Merkbuch für das Leben unseres Kindes. En este álbum del bebé, anota los detalles relacionados con el nacimiento de su hija, el nombre de la matrona, datos de la familia, vacunas y otras particularidades, como cuándo le salió el primer diente. También pega muchas fotos en el álbum. Tres años después del nacimiento de Margot, el 12 de junio de 1929, nace una hermanita, Annelies Marie, a la que toda la familia llama «Anne». Edith escribe en el álbum del bebé de Ana que Margot ve a su hermana por primera vez el 14 de junio y que está realmente encantada.

Margot Frank. Su segundo nombre es Betti, en honor a la hermana de Edith, fallecida joven. © Anne Frank Fonds, Bazel / Anne Frank Stichting, Amsterdam

Jugar con los niños del barrio

La familia vive en la calle Marbachweg de Fráncfort. Aquí, Ana y Margot son felices. En el barrio viven muchos niños, y casi todos los días vienen niños a casa a jugar con Margot. En el jardín de su casa hay un cajón de arena en el que Ana juega frecuentemente. Todavía es demasiado pequeña para jugar al otro lado de la cerca del jardín. A Margot ya le está permitido salir del jardín y juega mucho con sus amiguitos y amiguitas en la calle. En cuanto Ana aprende a andar, juega muchas veces con ellos. Su amiguita de la infancia, Hilde Staab, todavía recuerda años después cómo su madre y Edith muchas veces veían, desde sus ventanas o desde el balcón, cómo los niños jugaban en el jardín y disfrutaban viendo lo mucho que se divertían sus hijos.

También para nosotros, los años en la calle Marbachweg fueron de los mejores

Edith Frank-Holländer, 1937

Álbumes y fotos

No todos los niños del barrio provienen de un entorno familiar similar. Algunos de ellos son católicos, otros son protestantes o judíos. Margot y sus amiguitas sienten mucha curiosidad por las fiestas y tradiciones de cada una. Por eso, a Margot la invitan, por ejemplo, a la fiesta de la Primera Comunión de Hilde, y cuando la familia Frank celebra la Janucá, los niños del barrio a veces son invitados a participar en ella. La familia Frank practica el judaísmo liberal. Esto significa que no son muy ortodoxos en su creencia, aunque sí siguen las tradiciones del judaísmo. Otto y su familia se sienten, sobre todo, alemanes. Otto considera que leer y estudiar es muy importante. No solo para sí mismo, sino también para sus dos hijas. Otto es un gran amante de la fotografía. Frecuentemente, hace fotos de Ana y Margot jugando con los niños del barrio, durante excursiones o cuando van de visita a casa de los abuelos Holländer en Aquisgrán.

Pim

Ana y Margot adoran a su padre. Ellas y su madre, Edith, suelen llamarle, cariñosamente, Pim. Cuando Otto lleva a la cama a sus hijas por las noches, a menudo les cuenta un cuento antes de que se duerman. Frecuentemente, se lo inventa. Muchas veces los cuentos tratan de «Las dos Paulas». Estas son dos niñas que corren todo tipo de aventuras. Paula la buena es, de las dos, la obediente; Paula la revoltosa es una niña que hace muchas travesuras. Ana y Margot siempre disfrutan enormemente de estos relatos.

Marbachweg 307, Fráncfort del Meno. Fotocollectie Anne Frank Stichting

Una nueva calle

En 1931, Otto, Edith, Margot y Ana se mudan de la calle Marbachweg a la Ganghoferstrasse. La familia se muda, sobre todo porque necesitan vivir en una vivienda más económica. El banco de la familia Frank sufre muchas pérdidas, y los ingresos de Otto disminuyen rápidamente. Además, el propietario de la vivienda de la calle Marbachweg es miembro del partido antisemita NSDAP. Hilde cree que la familia Frank decidió mudarse a otra vivienda, debido a la mala relación que tenía con su casero. Sin embargo, el hijo del casero declaró, posteriormente, que su padre se vio obligado a afiliarse al NSDAP porque, de lo contrario, perdería su empleo, y no por odiar a los judíos.

Ganghoferstrasse, Fráncfort del Meno. Fotocollectie Anne Frank Stichting

Después de que la familia  se mudara en 1931 de la calle Marbachweg a la Ganghoferstrasse, Ana y Margot siguieron conservando la amistad con los niños de su antiguo barrio.  La antigua vecinita, Gertrud Naumann cuenta, posteriormente, que ella añoraba muchísimo a la familia Frank. Por eso, sigue acudiendo casi todas las semanas a casa de los Frank para jugar con Margot en el cajón de arena. La familia Frank vive no muy lejos de la casa en la que vivían anteriormente y en un sitio con caminos para pasear y cuestas en las que, en invierno, cuando hay nieve, pueden jugar con el trineo. Las hermanas Frank enseguida hacen nuevos amiguitos en su nuevo barrio.

Margot va al colegio

En el barrio de su nueva casa está el colegio Ludwig Richter School, y, el 6 de abril de 1932, Margot acude allí en su primer día de colegio. El colegio tiene un director con ideas modernas y, en ocasiones, hasta se dan clases al aire libre. Se estimula a los alumnos a que aprendan libremente y a mantener una relación amistosa con los profesores y profesoras. En junio de 1932, Otto Frank le escribe a su madre: «Margot es un ángel; hoy ha ido de excursión con el colegio. Estaba loca de alegría…».

Nueva mudanza

Viven dos años escasos en la calle Ganghoferstrasse, hasta que la familia, por razones económicas, se ve obligada a irse a vivir con la abuela Frank, la madre de Otto. Como el colegio de Margot ahora queda más lejos de su casa, Margot va a otro colegio que queda más cerca, el colegio Varrentrapp School. Otto y Edith tienen la esperanza de que en este colegio no tenga problemas a causa de su procedencia judía, pero, desafortunadamente, esto no es así.

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