Otto Frank se casa con Edith Holländer en 1925. Tienen juntos dos hijas: Margot y Ana. Su vida familiar transcurre felizmente, pero en los negocios sufren algunos contratiempos.

Los padres de Ana

Edith, Otto y Margot Frank en Aquisgrán, 26 de junio de 1926. Fotocollectie Anne Frank Stichting
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Otto Frank presta servicio en el ejército durante la Primera Guerra Mundial. Más tarde, pasa a trabajar para un banco. A principios de los años veinte, conoce a Edith Holländer, la hija de un empresario rico. En 1925 se casan. En los años sucesivos, del matrimonio nacen dos hijas: Margot y Ana. Aunque la vida familiar transcurre felizmente, en los negocios las cosas no marchan bien.

«Sé algo del pasado de mi padre, y lo que no sé, me lo he inventado», escribe Ana el 8 de febrero de 1944 en su diario. «Creo que fue así que mi padre se casó con mi madre porque le pareció que ella era la persona indicada para ser su esposa. Tengo que decir que admiro la manera en que mi madre desempeña su papel de esposa; según lo que sé, nunca ha protestado de nada ni ha estado celosa». Ana y su madre chocan entre sí regularmente durante el periodo en que permanecen escondidos, pero, a pesar de todo, Ana valora positivamente el matrimonio de sus padres. «Mi padre acepta a mi madre tal y como ella es; frecuentemente le irrita, pero no habla de ello, porque sabe qué sacrificios ha tenido que hacer mi madre».

La juventud de Otto

Otto Heinrich Frank nació el 12 de mayo de 1889 en la ciudad alemana de Fráncfort del Meno. Tiene dos hermanos, Robert y Herbert, y una hermanita, Helene, a la que la familia llama Leni. La familia en la que crece Otto es una familia acomodada. Desde los doce años, Otto vive en un chalé imponente en la plaza Beethovenplatz. Otto cursó la enseñanza secundaria en el Lessing Gymnasium de Fráncfort. Allí hizo su examen final en 1908. Obtiene buenos resultados escolares. Tras superar su examen final, acude a la universidad de Heidelberg durante el verano, en donde asiste a clases de historia del arte. Después de ese verano, Otto hace prácticas en un banco de Fráncfort.

Nueva York

Durante el verano en Heidelberg, Otto entabla amistad con Nathan Strauss, el hijo de uno de los propietarios de los famosos grandes almacenes neoyorkinos, Macy's. Tras el verano de 1909, Otto se va a Nueva York para trabajar de aprendiz de vendedor en Macy’s. Tres días después de su llegada, el 14 de septiembre, muere su padre, Michael Frank. Otto regresa lo antes posible a Alemania para estar con su familia. Dos meses después, regresa a los Estados Unidos. Permanecerá allí hasta junio de 1911, aunque haciendo un par de viajes cortos a Fráncfort. Cuando regresa a su ciudad natal, Otto se pone a trabajar de vendedor para una empresa que fabrica productos tan diversos como artículos de ferretería, materiales de construcción, lámparas y vidrio.

Primera Guerra Mundial

En 1914 estalla la Primera Guerra Mundial. Un año después, Otto se incorpora al ejército alemán. Allí sigue un adiestramiento para artillero. En otoño de 1915 le destinan al frente occidental. Aquí participa en 1916 de observador y telefonista en la batalla del Somme, en la que cayeron más de medio millón de soldados alemanes. Un año después, Otto fue ascendido a sargento. Al finalizar la guerra en 1918, Otto entra a trabajar en el banco que fundara su padre. Este banco se dedica, entre otras cosas, al comercio de valores y divisas. Tras la muerte de Michael Frank, la madre de Otto, Alice, continuó con el negocio bancario, pero ahora son Otto y su hermano Herbert los que lo dirigen.

Otto Frank (en el medio) con tres compañeros durante la Primera Guerra Mundial. Al dorso pone: “Otto julio 1917”. © Anne Frank Fonds, Bazel / Anne Frank Stichting, Amsterdam

La juventud de Edith

Otto conoce a Edith Holländer en 1921 o 1922, durante la fiesta de compromiso del hermano de Otto con una buena amiga de Edith. Edith nació el 16 de enero de 1900 en la ciudad alemana de Aquisgrán. Es la hija menor de Abraham Holländer y Rosalie Holländer-Stern, una pareja de empresarios que forma parte de la élite judía de esa ciudad. El padre de Edith tiene dos empresas, una metalúrgica y otra de construcción y reparación de camiones de transporte y vagones de tren. Los negocios marchan bien y la familia disfruta de una posición acomodada. Además de Edith, la familia Holländer tiene otros tres hijos: Julius, Walter y Bettina. Los hijos de los Höllander pasan una juventud feliz, aunque el fallecimiento de Bettina en 1914 es un suceso impactante.

Periodo escolar de Edith

Del periodo escolar de Edith solo se sabe que hizo diez cursos en el liceo del colegio Evangelische Viktoriaschool. A este colegio van muchas niñas judías, pero la mayoría de las alumnas son cristianas. Edith es una alumna aplicada. También le gusta el deporte, el tenis y la natación. Tras el periodo escolar, se puso a trabajar en la empresa de su padre. La religión ocupa un lugar importante en su vida. Lee mucho, le gusta acudir a fiestas y le gustan las cosas y ropa bonitas. «Escuchamos con la boca abierta el relato de los compromisos matrimoniales de 250 personas, bailes privados y banquetes», escribe Ana en su diario el 8 de mayo de 1944.

La boda de Otto y Edith

El 5 de abril de 1925, Otto y Edtih se comprometen en matrimonio en Aquisgrán. Cuatro semanas después, el 8 de mayo, se celebra su matrimonio civil. El 12 de mayo, el día que Otto cumple treinta y seis años, se bendice su matrimonio en la sinagoga de Aquisgrán. En una foto de ese día se ve a Otto y Edith exhibiendo una amplia sonrisa entre un gran grupo de familiares. Por la noche, se ofrece un gran banquete para todos los invitados a la boda. En la carta del menú de esa noche se puede ver que el banquete fue a lo grande. Tras la boda, Otto y Edith se van de viaje de novios a San Remo, en Italia. Durante ese viaje les hicieron una foto. Sentados sobre una roca, en la playa, se ve a la pareja de recién casados radiantes de felicidad.

Otto y Edith Frank en San Remo (Italia), en mayo de 1925, durante su viaje de novios. © Anne Frank Fonds, Bazel / Anne Frank Stichting, Amsterdam

La vida en Fráncfort

Otto y Edith se van primero a vivir una temporada con la madre de Otto en Fráncfort. Nueve meses después de su boda, en febrero de 1926, nace Margot, la primera hija de Otto y Edith. Tres años y medio más tarde, nace Ana. Para entonces, la familia ya vive en otra casa, en la calle Marbachweg. Otto es un hombre sociable y un padre cuidadoso, pero también puede ser muy estricto. Trabaja duro para el banco de la familia, mientras Edith se encarga de las tareas del hogar. En el poco tiempo libre que tiene, a Otto le gusta leer. También dedica con gusto su tiempo libre a jugar con sus hijas, fotografiarlas y charlar con ellas. Tanto Otto como Edith, están muy implicados en la educación de sus hijas.

Malos tiempos financieros

Tras la Primera Guerra Mundial, la situación económica empeora en Alemania. Hay una inflación gigantesca y limitaciones severas para el mercado de divisas. Por esta causa, el banco de la familia Frank cada vez va peor. Otto busca nuevas posibilidades de captar dinero para el banco familiar.  Por eso, en 1923 abre una sucursal, junto con su hermano, en Ámsterdam. En Ámsterdam, Otto conoce a Johannes Kleiman y le emplea con el cargo de apoderado de la sucursal del banco en Ámsterdam. Esto significa que cuando Otto y Herbert no están en Ámsterdam, es Johannes quien dirige el banco.

A partir de 1927, Otto se encarga también de dirigir la empresa Sodener Mineral Produkte G.m.b.H. Esta empresa fabrica pastillas para la garganta y es propiedad de la familia desde hace años. Desafortunadamente, también en este caso los beneficios van disminuyendo. El banco de la familia Frank quiebra en 1932. Las circunstancias económicas de la familia Frank debieron ser muy molestas para Edith, sobre todo al principio de su matrimonio. Y es que ella se había criado en una familia en la que no le faltaba de nada. Ahora tenía que vivir en una casa más pequeña, con menos lujo del que ella estaba acostumbrada.

Un matrimonio bien avenido

En 1939, con motivo de su decimocuarto aniversario de boda, cuando la familia ya llevaba viviendo más de cinco años en Ámsterdam, Otto le escribe una carta a Edith. En ella, él subraya la armonía que reina en su matrimonio a pesar de los tiempos difíciles que atraviesan.  Agradece a Edith el amor y cuidados que ella les brinda, y, escribe, que ambos deben intentar transmitirles a sus hijas un «sentimiento de fraternidad, tolerancia y defensa del prójimo». La antigua vecinita Gertrud Naumann recuerda, años después, que le gustaba ir a casa de Otto y Edith en Fráncfort y que lo hacía casi todos los días. Según Gertrud, siempre eran muy amables entre ellos mismos y con el resto de la gente.

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