A causa de la crisis económica, los negocios de Otto Frank no marchan bien. Esta circunstancia y el golpe de Estado de los nazis en 1933 hacen que la familia Frank decida emigrar. A finales de ese año, se mudan a Holanda.

Tiempos difíciles en Alemania

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Debido a la crisis económica, el banco de la familia Frank cada vez va peor. Cuando Hitler y el partido NSDAP alcanzan el poder en Alemania en 1933, la situación de todos los judíos alemanes empeora. Por este motivo, Otto Frank y su esposa Edith quieren emigrar. Cuando a Otto Frank se le presenta la oportunidad de fundar una empresa en Ámsterdam, la familia Frank abandona Alemania.

Una de las últimas fotos de Ana (izq.), Margot y su madre en Fráncfort Fotocollectie Anne Frank Stichting

Problemas financieros

Desde 1919, Otto y Herbert no consiguen que el banco de su padre funcione bien. El banco ha sufrido fuertemente las consecuencias financieras de la Primera Guerra Mundial y también ha tenido que afrontar las limitaciones legales relacionadas con el mercado de dinero y divisas. Tras una corta recuperación y el crac de la bolsa de 1929, la economía alemana vuelve a caer en una grave crisis. El banco cada vez va peor. En la otra empresa que también dirige Otto desde 1927, una fábrica que produce pastillas para la garganta, las cifras de ventas también disminuyen. El cuñado de Otto, Erich Elias, parte en 1929 para Suiza con el fin de trabajar allí para la empresa Opekta. Esta empresa comercia en pectina, un producto de gelatina para hacer mermelada. Otto también busca posibilidades para establecerse en el extranjero con su familia.

Hitler se convierte canciller imperial

En el invierno del 1932 al 1933 cambiaron muchas cosas para la familia Frank y todos los judíos en Alemania. El 30 de enero de 1933, Adolf Hitler fue nombrado canciller imperial de Alemania. Otto recordaría más tarde: «El 30 de enero, estábamos invitados por casualidad en casa de unos conocidos. Nos encontrábamos sentados a la mesa escuchando la radio. Entonces dieron la noticia de que Hitler había sido nombrado canciller imperial. Más tarde, llegó la noticia de una marcha de la SA (Sección de Asalto) con antorchas en Berlín, y oímos griterío y aclamaciones. Hitler terminaba su mitin con las siguientes palabras: “¡Concededme cuatro años!”. Entonces, nuestro anfitrión dijo animado: “¡Vamos a ver de lo que es capaz este hombre!”. Yo me quedé boquiabierto, y mi esposa se quedó petrificada».

Preocupación por el futuro

Otto y Edith se preocupan muchísimo por su futuro. No demuestran esta preocupación antes sus hijas, a las que quieren brindar una niñez despreocupada a pesar de los tiempos difíciles que corren. Sin embargo, en el colegio de Margot, en todos los locales se colocan retratos de Hitler. Después de la Pascua de ese año, a los niños judíos del colegio se les asignan bancos separados, para diferenciarlos bien de los niños que no son judíos.

En abril de 1933, el gobierno de Hitler toma todo tipo de medidas contra los judíos. Se despide a los profesores judíos, y los niños judíos sufren vejaciones e insultos. Los padres de Margot la sacan del colegio. Muchos otros niños judíos se van también. Los niños judíos que se quedan en el colegio reciben de forma sistemática un suficiente en todas aquellas asignaturas para las que, en realidad, habían obtenido un notable o un sobresaliente. La idea que se escondía tras esta decisión era la de que los judíos eran inferiores y no podían parecer inteligentes. A los maestros no les estaba permitido darles buenas calificaciones.

Cuando muchos de mis compatriotas alemanes se convirtieron en parte de una masa de delincuentes nacionalistas, crueles y antisemitas, no tuve más remedio que llegar a la conclusión de que había más mundo más allá de Alemania y abandoné mi país para siempre.

Otto Frank

Emigrar

Como no quieren que sus hijas crezcan en un país que les hace la vida difícil a causa de su origen, Otto y Edith deciden buscar fortuna en otro país. En marzo de 1933 toman la decisión: Otto partirá a Holanda para abrir una sucursal de Opekta. Para hacerlo, recibe la ayuda de su cuñado Erich. Otto deja su trabajo en Alemania, y en julio de 1933 se establece en Holanda. Edith, Margot y Ana se van a vivir provisionalmente a casa de la abuela Holländer en Aquisgrán. Edith viaja regularmente entre Alemania y Ámsterdam para buscar una vivienda familiar. Una vez conseguido este objetivo, Margot se muda en el otoño de 1933 a Ámsterdam. Ana la seguirá en febrero de 1934.

Exposantenkaart Otto Frank
La tarjeta de expositor de Otto Frank para una feria de muestras en Róterdam. © Anne Frank Fonds, Bazel / Anne Frank Stichting, Amsterdam

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