Otto Frank est très pris par son entreprise et est donc peu à la maison.

Les entreprises d’Otto Frank

Opekta Le produit Opekta permet aux ménagères de conserver leurs confitures.
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Otto Frank est très pris par son entreprise et est donc peu à la maison. Opekta est une entreprise qui vend sous licence de la pectine aux consommateurs. Opekta est également le nom d’un gélifiant qui permet aux ménagères de faire elles-mêmes de la confiture. Otto monte lui-même l’entreprise. Et afin de vendre son produit, il s’occupe du matériel publicitaire et organise des séances de démonstration lors de rencontres d’associations de femmes au foyer.

Qui est qui ?

Clandestins et protecteurs.

Histoires de vie

Victor Kugler et Miep Santrouschitz aident Otto à monter son entreprise. Victor devient sa main droite. Miep donne par téléphone ou par écrit des renseignements sur l’utilisation d’Opekta. Par la suite, Jo Kleiman et Bep Voskuijl sont engagés.  Par ailleurs, plusieurs personnes travaillent dans le magasin et à la vente.

Carte d’exposant pour la participation d’Otto à un salon à Rotterdam, septembre/octobre 1933.

Satisfait

En parlant de son entreprise, dans une lettre datée d’avril 1934, il écrit à son oncle qui l’aide financièrement : "Bien que mes revenus soient encore très modestes, il faut s’estimer heureux d’avoir trouvé un moyen de se nourrir et d’aller de l’avant." En automne 1934, les locaux de l’entreprise deviennent trop petits et Opekta déménage au Singel 400, à Amsterdam.

La famille Van Pels

Le commerce en Opekta est lié aux saisons. La confiture ne peut se faire qu’aux environs des mois d’été, quand il y a des fruits. Les affaires ne vont donc pas très bien. Hermann van Pels va apporter la solution. Avec sa femme Auguste et son fils Peter, ils ont quitté Osnabrück (Allemagne) en 1937. Comme les Frank, les Van Pels sont juifs.

Hermann et Auguste van Pels.

Opekta et Pectacon

Hermann van Pels entre dans l’entreprise d’Otto Frank. Il a appris le métier de boucher et est spécialisé dans la préparation d’épices pour charcuterie. Avec Otto Frank, il décide de s’orienter vers la vente de ces épices. En juin 1938 la nouvelle entreprise est inscrite au registre du Commerce sous le nom de Pectacon. Cette même année, Johannes Kleiman est embauché par l’entreprise d’Otto Frank. Il est responsable de la comptabilité des deux firmes.

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