En raison de la crise économique, les affaires d’Otto Frank vont mal. C’est cette situation mais aussi la prise de pouvoir par les nazis en 1933 qui amènent la famille Frank à décider d’émigrer. À la fin de l’année, elle s’installe aux Pays-Bas.

Temps difficiles en Allemagne

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En raison de la crise économique, la banque de la famille Frank va de plus en plus mal. D’autre part, l’arrivée d’Hitler et du NSDAP au pouvoir, en 1933, ne fait qu’empirer la situation de tous les Juifs allemands. C’est pour ces raisons qu’Otto Frank et sa femme Edith veulent émigrer. Lorsqu’Otto a la chance de pouvoir monter une entreprise à Amsterdam, la famille Frank quitte l’Allemagne.

L’une des dernières photos d’Anne (à gauche), de Margot et de leur mère à Francfort. Fotocollectie Anne Frank Stichting

Problèmes financiers

Après 1919, Otto et Herbert n’ont pas réussi à maintenir le bon fonctionnement de la banque de leur père. La banque souffre énormément des conséquences financières de la Première Guerre mondiale et doit de plus affronter des contraintes réglementaires dans les mouvements financiers et les opérations de change. Après une brève reprise, l’Allemagne fait face une fois de plus à une grave crise économique au lendemain du krach de 1929. La banque va de plus en plus mal. Dans l’autre entreprise qu’Otto dirige depuis 1927, une entreprise fabriquant notamment des pastilles pour la gorge, les revenus baissent également. En 1929, le beau-frère d’Otto, Erich Elias, part travailler en Suisse pour l’entreprise Opekta. Il s’agit d’une entreprise spécialisée dans le commerce de pectine, un gélifiant utilisé pour faire de la confiture. Otto étudie également les possibilités de s’installer à l’étranger avec sa famille.

Hitler devient chancelier

De grands changements interviennent pendant l’hiver 1932-1933 pour la famille Frank et pour tous les autres Juifs vivant en Allemagne. Le 30 janvier 1933, Adolf Hitler est nommé chancelier : "Le 30 janvier, nous étions tout à fait par hasard invités chez des connaissances. Nous étions à table en train d’écouter la radio, et c’est alors que fut annoncée la nomination d’Hitler au poste de chancelier. Puis la radio a ajouté que les SA défilaient avec des flambeaux à Berlin et nous avons entendu alors des cris d’allégresse. Hitler a terminé son discours en disant : « Donnez-moi quatre ans ! ». Notre hôte a dit alors d’un ton réjoui : « Voyons voir ce que peut faire cet homme ! ». J’étais bouche-bée, ma femme pétrifiée."

Soucis pour l’avenir

Otto et Edith se font beaucoup de soucis pour leur avenir. Ils ne laissent rien apparaître à leurs filles, à qui, malgré les temps difficiles, ils souhaitent donner une jeunesse insouciante. Cependant, à l’école de Margot le portrait d’Hitler est accroché dans toutes les salles de classe. La même année, après les jours de pâques, les élèves juifs doivent désormais s’asseoir à des pupitres séparés afin de pouvoir être distingués des enfants non-juifs.

En avril 1933, le gouvernement d’Hitler prend une série de mesures à l’encontre des Juifs. Les enseignants juifs sont licenciés et les enfants juifs sont insultés et harcelés. Margot est retirée de l’école par ses parents. De nombreux autres enfants juifs quittent également leur école. Ceux qui restent obtiennent systématiquement pour toutes les matières un "moyen" au lieu d’un "bon" ou d’un "très bon". Derrière tout cela se cache l’idée que les Juifs seraient inférieurs et ne pourraient pas être intelligents. Les instituteurs n’ont d’autres choix que de leur donner des mauvaises notes.

Lorsque j’ai vu mes compatriotes allemands se transformer en une horde nationaliste, en criminels antisémites et cruels, j’ai bien été obligé d’en tirer les conséquences, et bien que j’en aie eu le cœur brisé, j’ai réalisé que l’Allemagne ne représentait pas le monde entier et j’ai quitté mon pays définitivement.

Otto Frank

Émigrer

Comme ils ne veulent pas voir leurs filles grandir dans un pays où la vie leur est rendue difficile en raison de leur origine, Otto et Edith décident d’aller chercher leur salut ailleurs. La décision tombe en mars 1933 : Otto se rend aux Pays-Bas dans l’intention de monter une filiale d’Opekta. Il est aidé dans ses démarches par son beau-frère, Erich. Otto arrête maintenant son travail en Allemagne et s’établit aux Pays-Bas en juillet 1933. Edith, Margot et Anne vont habiter temporairement chez la grand-mère Holländer, à Aix-la-Chapelle. Edith fait régulièrement la navette entre l’Allemagne et Amsterdam pour chercher un logement pour la famille. Une fois le logement trouvé, Margot déménage à Amsterdam en automne 1933. Anne suivra en février 1934.

Exposantenkaart Otto Frank
La carte d’exposant d’Otto Frank à un salon à Rotterdam. © Anne Frank Fonds, Bazel / Anne Frank Stichting, Amsterdam.

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