El diario

¿Cómo se hizo tan conocido el diario de Ana?

El 25 de junio de 1947 se publica Het Achterhuis (El Diario) de Ana Frank en neerlandés, en una modesta edición de 3.036 ejemplares. Este es el primer paso, pero, ¿cómo fue que el libro se convirtió en uno de los más traducidos mundialmente? ¿Cuáles fueron los momentos destacados en este proceso?

Visitantes de la Casa de Ana Frank leen en voz alta el diario de Ana Frank. Fragmento del documental “En la fila de Ana Frank” (2014).

Publicación del diario en Alemania y Francia (1950)

Después de la edición holandesa, Otto Frank encuentra editores en la República Federal de Alemania y Francia que desean publicar el libro Het Achterhuis (La Casa de Atrás). Ambas traducciones aparecen en 1950. La primera edición en alemán es de 4.600 ejemplares y no es un gran éxito de ventas. Mientras que la versión Das Tagebuch der Anne Frank (El diario de Ana Frank), en 1955 sí lo es, en un formato de bolsillo, un poco más económico. Y cuando la pieza teatral (lee más adelante)es un éxito en la República Federal de Alemania aumentan las ventas del libro a una cantidad total de unos 700.000 ejemplares. El éxito de la obra teatral lleva a que 1957 aparezca una edición en la RDA (República Democrática Alemania)

La edición francesa aparece, al igual que la alemana en 1950 y las críticas están llenas de alabanza. Esta edición francesa llega a las manos del escritor norteamericano Meyer Levin. quien tendrá un papel importante en el éxito del diario en los Estados Unidos.

“Le pregunté a mi editorior cuál ha sido la razón, según su opinión, para que muchos leyeran el diario. Según él, el diario abarca muchas áreas de la vida, donde cada lector encuentra algo que le llega personalmente.”

Éxito en los EE.UU. después de un artículo en The New York Times (1952)

En la revista Congress Weekly, en 1950, Meyer Levin escribe por primera vez un artículo, basándose en la edición francesa, sobre El Diario de Ana Frank, refiriéndose a “the attitude of American publishers towards books of Jewish content”  [la actitud de las editoriales estadounidenses hacia los libros de contenido judío]. Levin llama a Ana Frank una “highly gifted write” [escritora altamente talentosa] y a su diario “a work about the unfolding of the nature of a young girl absolutely pure in candor and at the same time in delicacy.” [un trabajo sobre el desarrollo de la naturaleza de una joven absolutamente pura en su franqueza y. al mismo tiempo, en su sensibilidad.]

No es tarea fácil para Otto encontrar un editor en los Estados Unidos. Después que el manuscrito es rechazado por 10 editores, la editorial Doubleday decide adquirir los derechos. La publicación del diario de Ana en Estados Unidos aparece tímidamente en 1952. Cinco años después de su primera edición en los Países Bajos, se publica en 1952: Anne Frank: The Diary of a Young Girl en una modesta edición de 5.000 copias.

Doubleday no tiene demasiadas expectativas y apenas gasta dinero en promoción adicional. Las ventas no prosperan. Aunque después de una crítica entusiasmada del escritor Meyer Levin en The New York Times Book Review (15 de junio de 1952), las ventas del libro se acrecientan. Así, aparece rápidamente una segunda tirada de 15.000 ejemplares y unos días más tarde incluso, una tercera edición de 45.000. En poco tiempo, el diario experimenta edición tras edición y millones de estadounidenses han leído el libro.

La obra de teatro: The Diary of Anne Frank  (1955)

Meyer Levin se convierte en un apasionado defensor e insiste en una obra de teatro y una película basada en el diario. Escribe un guión, pero es rechazado por Otto Frank. Lo cual conlleva a una gran amargura para Meyer Levin e incluso a un pleito judicial. Sobre este caso y el papel de Meyer Levin en la edición norteamericana se ha escrito bastante, no sólo por el mismo Meyer Levin en The Obsession (La Obsesión) (1973), sino también por los científicos.

Finalmente, Otto Frank se decide por los dramaturgos Frances Goodrich y Albert Hackett, quienes escriben el guión durante casi dos años. El 5 de octubre de 1955, The Diary of Anne Frank (El diario de Ana Frank) se estrena en el Cort Theatre, en Nueva York. Durante el estreno, Otto Frank les desea muchos éxitos al elenco y se retira porque no puede ni quiere ver la obra.  La idea de que su familia estará representada en el escenario es demasiado para él.

La última actuación en Brodway es el 22 de junio de 1957. Después de 717 representaciones, la obra se expande y comienza una gira por ciudades de Estados Unidos. The Diary of Anne Frank gana importantes premios, incluyendo el premio Pulitzer de teatro, el Premio Tony y el premio a la Mejor obra del Círculo de Críticos de Drama de Nueva York.

Representaciónes en todo el mundo

La obra se presenta en muchos otros países, incluyendo los Países Bajos. El estreno tiene lugar el 27 de noviembre de 1956 en presencia de la reina Juliana y el príncipe Bernardo. En Alemania, la obra causa una gran impresión, más de 2 millones de personas asisten a verla. Y, a menudo, cuando termina se puede apreciar unos largos minutos de silencio. La pieza teatral en Alemania – y en muchos otros países- es una importante contribución a la fama del diario.

La película: The Diary of Anne Frank (1959)

Basada en la obra teatral, Goodrich y Hackett también escriben el guión de la película The Diary of Anne Frank (El Diario de Ana Frank)

Según cifras disponibles, la película no es un éxito de taquilla, el presupuesto se estima en 3 millones de dólares y las ganancias alcanzan 5 millones de dólares, en bruto. [4) IMDb]. Aunque la película sí gana premios, entre ellos, 3 premios Oscar:

  • Shelley Winters (mejor actriz de reparto)
  • mejor fotografía (para una película en blanco y negro)
  • mejor set de dirección artística (para una película en blanco y negro).

Lo mismo que con la obra teatral, la película - a pesar de las cifras un poco decepcionantes -contribuye, sin duda, a que la fama del libro "El diario de Ana Frank". 

Literatura

Más sobre el papel de Meyer Levin:

  • Graver, Lawrence, An Obsession with Anne Frank: Meyer Levin and The Diary (Berkeley, CA: University of California Press, 1995).
  • Levin, Meyer, The Obsession (New York, NY: Simon and Schuster, 1973)
  • Melnick, Ralph, The Stolen Legacy of Anne Frank: Meyer Levin, Lillian Hellman, and the Staging of the Diary. (New Haven, CT & London: Yale University Press, 1997).
  • IMDB-página sobre 'The Diary of Anne Frank' [12 de octubre 2018]